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10 Wild Geschichten vom Leben von Sonny Liston

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Eli Nixon

Sonny Liston war eines der härtesten Hitter die Box-Welt je gesehen hat. Stehend 185 cm (6’1 “) hoch und Verpackung mehr als 90 kg (200 lb) reines Muskel, es gibt einen Grund, warum er den Spitznamen” The Big Bear “, und es war nicht für die Umarmungen gab er.

Seine Karriere in Boxweltmeister im Schwergewicht spannt 1953-1970, und er verbrachte alle 17 jener Jahre gehen guts für Ruhm gegen die größten Männer diesseits des Van-Allen-Gürtel. Aber egal, wie viele Schläge Liston warf im Ring, er konnte immer noch nicht ausknocken seine Vergangenheit.

10 A Tough Beginning

Sonny Liston wurde in der wenig beneidenswerten Lage nicht wollte geboren. Er war der 24. Kind von 25 und ein anderes Kind einen weiteren Esser meinte nur. Die Listons waren arm, überarbeitet und unterbezahlt, zu kämpfen, noch bevor die Weltwirtschaftskrise getroffen. Als sie zog nach Arkansas im Jahre 1916 (vor Sonny geboren wurde), Sonny Mutter, Helen, war nur 16. Sein Vater war näher an 50.

Es gibt, in der staubigen Erde Baumwolle wachsen plagten die Listons und Erdnüsse als Pächter. Sie schickten drei Viertel der alles, was sie gemacht zurück zu dem Mann, von dem sie ihr Land gemietet, so dass die wachsende Familie mit kaum genug, um durchzukommen. Und so, wie die Wirtschaft zusammenbrach, dann kam wenig Sonny. Seine Mutter weggezogen als er jung war, so Sonny in der Obhut seines Vaters, Tobe.

Wenn Sonny war acht, schickte Tobe Sonny eher funktionieren als in die Schule. Tobe angenommen, dass, wenn Kinder waren “groß genug, um auf den Tisch gehen, sind sie groß genug, um auf die Felder zu gehen.” Aber das ist der schlimmste Teil war es nicht. Sonny sagte später: “Das einzige, was mein alter Herr gab mir jemals war eine Tracht Prügel.” Selbst auf dem Höhepunkt seiner Box-Karriere, Sonny immer noch die Narben der Auspeitschungen er als kleiner Junge von seinem Vater bekam trug.

9 No Age And No Home

Sonny oft erraten sein Geburtsdatum irgendwo um 1932 oder 1933 sein, aber er sicher wusste nie, . Er wusste nicht einmal genau, welche Stadt in Arkansas hatte er in geboren. Er sagte, dass manchmal, als er geboren wurde, geschnitzt jemand seinen Namen und das Datum, an einem alten Baum auf der Familie Pachtland. “Das Problem ist,” er weiter, “sie abgeholzt den Baum.” Die einzige Realität für ihn war, dass er arm und schwarz in der Mitte der Großen Depression war, und niemand ließ ihn vergessen.

Sonny nie zur Schule gegangen, so dass er nie gelernt, wie zu lesen. Diese Tatsache wurde ein Rippenstelle für Journalisten später, als er sich einen Namen zu machen, aber er ließ es nie aufhören, ihn davon ab, wo er gehen wollte.

Als er ungefähr 13 war, beschloss er, dass er genug von den Baumwollfeldern und tägliche Missbrauch seines Vaters gehabt hatte, so dass er einen Plan ausgebrütet: Am nächsten Morgen wachte er vor allen anderen und verbrachte den ganzen Vormittag Kommissionierung Pekannüsse von seinem Bruder-in-law Baumes. Er nahm die Pekannüsse Innenstadt und verkaufte sie, Verankerung genug Geld für eine einfache Fahrt nach St. Louis, Missouri, wo seine Mutter lebte.

Aber ohne Adresse, nur ein Junge vom Land in verloren war er eine große Stadt. Erst nach ein paar Tagen und einer gehörigen Portion Glück, dass er auf das Haus seiner Mutter zufällig. Nachdem er festgestellt, dass, war er sich sicher, dass das Leben zu viel, besser zu werden. Er irrte sich.

8 Die Gelben Hemd Bandit

Das Leben mit seiner Mutter in St. Louis war eine andere Art von harten als das Leben, er würde im Betrieb bekannt, aber es war noch hart. Sonny arbeitete immer er konnte, fristen ein Leben als Teenager in einer Stadt, in der er die falsche Farbe an der falschen Zeit.

Auch wenn er versucht, die Schule zu gehen, er nicht lesen konnte und war bereits trotz seines jungen Alters ein hulking Berg, so dass er schließlich verließ die Schule und begann, Gelegenheitsjobs um seine Nachbarschaft. Er verkaufte auch immer er konnte. Er stand in Kämpfe bei der Arbeit und fand neue Arbeit dann. Er säuberte Hühner auf dem lokalen Markt, verdienen $ 15 pro Woche. “An den guten Tagen,” sagte er, “ich aß. . . aber das Essen ist eine harte Gewohnheit, sich aus zu bekommen. “

Es war nicht lange vor seinem mageren Gehalt war nicht genug. Zu der Zeit, Sonny war 16, er war von Lebensmittelgeschäften zu stehlen mit einigen der anderen Kinder in seiner Nachbarschaft. Als die Jahre vergingen, eskalierte die Verbrechen. Schließlich einem kalten Januar-Nacht im Jahr 1950, ging Sonny in einen Essbereich mit einem .32 Revolver in der Hand und einem gelb-schwarz karierten Hemd auf dem Rücken und nahm den Platz für alles, was sie hatten:. $ 37

Es war ein Ansturm. Nach Spaltung des Take mit dem Fahrer und seine beiden Komplizen, Sonny und seine Bande fuhr die Straße hinunter und stürzte in eine Abfüllstation für eine zweite Überfall in weniger als 20 Minuten. Sie gingen in eine Bar nach, um zu feiern, ohne zu wissen, dass die Polizei bereits auf sie. Die Polizei hatte sogar einen Namen für Sonny und seine großen karierten Hemd “. Gelb Hemd Bandit” der

Wenn Sonny stolperte aus der Bar später am Abend gab es ein Polizist auf ihn wartete. Er wurde festgenommen und angesichts fünf Jahren in der Missouri State Penitentiary.

7 Boxer und A Car Thief

Um George Jung paraphrasieren, ging Sonny Liston ins Gefängnis mit einem Bachelor in Schlägereien und kam mit ein Promotion im Boxen. Er begann wie jeder andere Häftling, nur, das zu seiner Zeit das Beste, was er konnte. Er arbeitete in der Waschküche, nahm seine Mahlzeiten wie jeder andere Häftling, und nur selten einen Aufstand machte. Aber wenn ein Gefängnispfarrer namens Father Alois Stephens nahm besondere Notiz von ihm, verlagerte sich der Planet auf seiner Umlaufbahn. Vielleicht Sonny wusste nicht, dass es dann, aber das Moment änderte den Lauf der sein ganzes Leben.

Vater Stephens wollte ihn zu boxen versuchen.

Schon bald begann das Gefängnis zu nehmen Hinweis. Einer der anderen Insassen im Gefängnis, genannt ein Autodieb Sam Eveland, die eine Geschichte des Boxens war, nahm Sonny unter seine Fittiche. Gemeinsam legten sie den Grundstein für alles, was Sonny wäre in seinen späteren Box-Karriere benötigen. Er weigerte sich, das Alphabet lernen, aber “man ihm einen Schlag oder eine Technik, und am Ende des Tages hatte er es nach unten zeigen würde.”

Sonny hatte seinen großen Durchbruch, als Vater Stephens angeordnet für ein lokalen Schwergewichts-Kämpfer, Thurman Wilson, in den Ring mit Sonny im Gefängnis zu bekommen. Es war sein erster Kampf mit einem echten Kämpfer, und er warf alles, was er bei sich hatte. Es dauerte nur vier Runden vor Wilson bettelte, um den Kampf zu beenden und sagte: “Du solltest besser erhalten mich aus diesem Ring. Er wird mich umbringen! “

6 A Killing Machine

1952 wurde Sonny auf Bewährung mit der Hilfe von Vater Stephens, der die Parole Board versprochen veröffentlicht dass er zu Sonny im Boxen beteiligt, ihn von Kriminalität fernhalten. Nach einer kurzen Amateur-Karriere, die kaum dauerte 11 Monate, unterzeichnet Sonny auf zu den großen Ligen als Profiboxer. Seinen ersten Profi-Kampf war in 33 Sekunden. Es war nur ein Schlag, um seinen Gegner ausknocken kalt.

Von diesem Punkt an, es schien, dass Sonny konnte nur Gutes zu tun. Sein Trainer, Johnny Tocco, nannte ihn “eine Tötungsmaschine” in den Ring. Nach der ersten Ko, auf einem Neun-Siegesserie ging er, bevor er schließlich eine anstrengende Acht-Runden-Match zu verlieren mit Marty Marshall.

Aber egal, wie sehr er sich im Ring gekämpft, konnte Liston nicht real zu kämpfen Leben. Rund um St. Louis, wurde er von der Polizei ständig beobachtet. Oft sie ihn auf der Straße zu stoppen und die Suche würde ihn nach Waffen. Er hatte den Ruf, dass er nicht los. Im Jahr 1956 erhielt es das Beste aus ihm, wenn er warf eine Faust gegen einen Polizisten und stahlen seine Waffe. Er diente in einem Arbeitshaus für neun Monate, und es schien, wie seiner Box-Karriere hatte eine Mauer getroffen. Aber wie Sonny bereits wusste, ob es eine Wand vor dir, du verdammt gut durchbrechen.

5 Unstoppable

Frisch aus dem Gefängnis zum zweiten Mal, Sonny zog nach Philadelphia, Pennsylvania, zu versuchen, abholen bis die Fetzen seiner Karriere. Es waren nicht viele. Sein alter Manager pleite war, sah die Welt ihn als Analphabeten brute, und die Polizei verdächtige seiner angeblichen Verbindungen mit St. Louis Gangster John Vitale. Auch in Philadelphia, fand er sich in Konflikt mit dem Gesetz, und er war vom Boxen für drei Monate nach Festnahme wider suspendiert.

Aber er schlängelte sich wieder in den Ring so sicher wie ein Fuchs schleicht sich in eine Hühnerstall. Zu der Zeit hatte er seinen dritten Mal in Folge Kampf Mai 1955 gewann, war die Welt bereit, Notiz von Sonny “Big Bear” Liston wieder zu nehmen. Dann gewann er einen vierten und einen fünften, und plötzlich der Fuchs nahm die coop neben einem Huhn auf einmal. In den nächsten neun Jahren hat Sonny kein einziges Spiel verloren. Er war nicht mehr aufzuhalten. Als er in den Ring mit Schwergewichts-Champion Floyd Patterson trat im Jahre 1962, hatte er 26 Siege auf seinem Konto, mit 34 gesamt Siege aus 35 Kämpfen.

Der Kampf mit Floyd Patterson dauerte weniger als eine Runde, und in jenen schicksalhaften Sekunden sicherte Sonny den Titel des Schwergewichts-Champion der Welt.

4 Die Erste Ali Kampf

Schon reiten oben auf seiner neu gewonnenen Titel, Sonny erreicht die Stratosphäre, als er besiegt, nachdem wieder Floyd Patterson die ehemaligen Champion kam zurück, um seinen Titel zurückzugewinnen. Wie der erste Kampf, das war über mit einem KO in der ersten Runde. Er holte es: Niemand konnte Big Bear besiegen

Dann kam Cassius Clay.. Bald von einem anderen Namen bekannt, war ein junger Emporkömmling Lehm aus Kentucky, der hatte nur Boxen seit drei Jahren, bevor er gegen Sonny ging. Mit weniger als 20 Kämpfe auf dem Buckel, war Ton kaum einem Spiel für jetzt-Veteran Sonny Liston, die Ko-König mit einer kriminellen Vergangenheit. Buchmacher hatte die Quote bei 7-1 in der Bevorzugung Sonny.

Aber von den ersten Sekunden der ersten Runde, kannte Sonny er einen würdigen Gegner getroffen hatte. Er konnte Steine ​​zu Pulver mit seinem haymaker zerschlagen, sicher, aber Cassius Clay war zu schnell zu einem Land. Und mit jedem Schlag verpasst, Lehm landete zwei oder drei Jabs mitten im Honigtopf.

Wie das Spiel ging weiter, tobte die beiden Giganten hin und her. Sonny übernahm die Führung in der vierten Runde, aber Ton riss es gleich wieder in der fünften. Mit dem sechsten, wurden beide Männer erschöpft, verletzt und blutig, und bereit für den Kampf zu Ende.

Und dann, es tat. Sonny nie fiel auf den siebten Runde. Die Menge fiel auf ein hush und dann erhob sich mit einem wütenden Brüllen. Nicht seit 1919 hatte jede Schwergewichts-Champion zu beenden ein Spiel so. Cassius Clay, der später seinen Namen in Muhammad Ali, hatte den Schwergewichts-Titel im Alter von 22 hat.

3 Der Zweite Ali Kampf

Genau, warum er sich entschied, in der siebten Runde zu beenden, wusste niemand. Sonny sicher nicht erzählen. Was er tat, war Training. In einem Jahr wurde er hinauf gegen Ton wieder, und dieses Mal wurde er nicht vor, aufzuhören. Ton war jetzt offiziell Muhammad Ali. Er hatte in der Nation of Islam angenommen nach seiner Überraschung aufregen Sieg über Sonny Liston. Sonny rannte 8 Kilometer (5 Meilen) jeden Morgen, und er verbrachte Stunden in der Turnhalle, weht durch Partner nach Partner im Sparring-Kämpfe. Er war vorbereitet, konzentriert und bereit ist.

Der Kampf wurde geplant, um in Boston stattfinden wird, aber in der letzten Minute der Ort musste verschoben werden. Venue nach Veranstaltungsort wurde untersucht, aber es wurde nichts daraus. Es schien, dass niemand wollte den Kampf wegen Liston geheimnisvollen Mafia-Verbindungen und Alis neu entdeckten Verbindungen zur Nation of Islam veranstalten. Schließlich wurde der Ort zu einem High-School-Hockeyplatz in Lewiston, Maine bewegt und das Datum festgelegt wurde.

Beide Kämpfer wurden vorbereitet, aber das Spiel war dazu bestimmt, ein Schocker sein. Das Publikum hatte sich kaum in ihren Sitzen angesiedelt, als Ali schlug Sonny mit einer blitzschnellen jab, und der große Mann ging. Niemand konnte es glauben. Während Sonny rollte auf der Matte und Ali stand über ihm rief: “Steh auf und kämpfe, sucker,” die Schiedsrichter wurden kriechen, um einen Zähler auf der knock-down Uhr zu bekommen.

Nach einer angespannten 12 Sekunden sie nannte den Kampf. Ali war von einem KO in der ersten Runde gewann, Abheben der Ex-Champion, der hatte noch nie in seinem Leben mit einem Schlag, die kaum jemand sah, klopfte. Es war ein umstrittener Sieg, und es gibt immer noch Leute, die behaupten, dass der Kampf wurde behoben. Wir werden wohl nie erfahren.

2 Die Final Fight

Nach dem Verlust seiner zweiten Kampf an Muhammad Ali, links Sonny Boxen für ein Jahr. Er kam im Jahr 1966, vielleicht in der Hoffnung, die Karriere, dass er verloren hatte wieder zu beleben, und für eine Weile schien es wie es passieren könnte. Er schlug Schweden zunächst durch vier Gegner wie ein Lauffeuer in Kalifornien starkem Wind brennt. Danach ging er in den Staaten, ging sogar so weit zu sagen, er sei bereit, Ali wieder kämpfen. Er bekam nie die Chance, aber er fuhr fort, sein Comeback Strähne über 14 Siege in Folge ausgeführt werden.

Die letzte Niederlage, die er je konfrontiert wurde am 6. Dezember 1969, als er kämpfte Leotis Martin. Es war das vierte Mal in seinem Leben, dass er jemals verloren hatte, was ihn umso mehr bestrebt zu beweisen, dass er immer noch, was nötig war. Im Jahr 1970 bekam er seine Chance, als er einen Vertrag bis Chuck Wepner in Jersey City zu kämpfen unterzeichnet.

Wepner war ein Ex-Marine, die relativ neu in der Welt des Boxens war, aber Sonny war nicht zu gehen rumpelt werden, wie er in seinem ersten Kampf mit Ali hatte. Er ging in den Kampf mit beiden Fäusten schwingen. Nach einem harten Schlag in der ersten Runde, er langsam aber sicher zu schlagen Wepner zu Brei. Durch die siebte Runde wurde Wepner dem linken Auge zugeschwollen. Von rund acht gab es Blut liefen über seine Wangen. Und in der neunten Runde, hielt der Schiedsrichter den Kampf. Es war einfach zu viel Blut. Liston wurde einstimmig zum Sieger erklärt und Wepner war weggeschickt zu 72 Stiche zu bekommen. Es war der letzte große Moment des Sonny Liston Leben.

1 Vertrag mit einem Dead Man

Mit der Zeit kanadischen Boxer George Chuvalo einen Vertrag unterzeichnet, um Sonny Liston kämpfen, Sonny war bereits tot eine Woche lang. Seine Frau fand seine Leiche in ihrem Haus in Las Vegas. Sie hatte Besuch der Familie in St. Louis zum Zeitpunkt seines Todes. Die offizielle Zahl der Todes Bericht nannte es natürliche Ursachen, auch wenn Ermittler hatte einen Ballon mit Heroin in der Nähe des Körpers gefüllt gefunden. Einer von Sonny Armen wurde in Nadelstreifen, die mit der Hand Spekulationen geführt, dass er an einer Überdosis gestorben war abgedeckt.

Aber auch andere Theorien entstanden auch. Nach einer seiner engen Freunde, Sonny hatte eine krankhafte Angst vor Nadeln. Andere haben das Gefühl wiederholt. Das sagt eine Menge für jemanden, der sein Leben lang nach unten Schläge von einigen der härtesten Männer der Welt. Aber es stellte sich die Frage, ob jemand getötet Sonny und dann angeordnet, den Tatort zu machen, wie er überdosiert hatte. Es gibt sogar einen Zeugen bereit, um sie-im Jahr 2013 zeugen, kam ein Mann nach vorne die behaupten, der Sohn des Mafia-Killer, der Sonny getötet hatte.

Warum? Wer weiß. Vielleicht ist es noch nicht einmal wahr. Sein Tod, so scheint es, ist dazu bestimmt, wie viel von einem Geheimnis, wie seine Anfänge sein. Für einen Mann, dessen Grabstein lautet schlicht und einfach: “Ein Mann,” Sonny Liston hatte definitiv mehr Komplexität als die Welt je realisiert.

Eli Nixon ist der Autor von Sohn Tesla und die bevorstehende Mind of Tesla . Er schrieb auch etwas über einem Vogel .

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